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年会简史

当多本和阿尔汉会督在新加坡开始卫理宗的第一个布道会后,从1885年28日 开始,在许多将自己的生命交托给耶稣基督的归信者当中,就有一位是中国 人。在1885年2月22日,也就是在第一个布道会过后的第二星期,当第一间 主教制卫理公会 (Methodist Episcopal Church) 被设立时,这位中国人就 成为这间教会唯一的中国人试用传道,为向新加坡的中国移民传福音的事工 铺路。这项事工在1889年更因威斯特·便雅敏医生 (Dr Benjamin West) 所 开设的诊疗所而加速发展,威斯特医生除行医外,也致力于“教导病人寻求 灵性的医治,带领他们认识那能够医治我们所有的病痛并能担负我们所有软 弱的大医生——耶稣基督。”

在中国人事工开始的初期,卫理宗中国信徒是于密驼路和滑铁卢街交叉点的 一间教堂聚会。不过,中国事工的焦点,尤其是福建人的事工,是在直落亚 逸街附近。到了十九世纪末期,为了推展向福建人传福音的事工,终于在直 落亚逸街建立了第一间华人卫理公会。同时也通过其他管道接触新加坡的华 人,如为华人子弟设立学校教育他们,其中包括英华学校以及后来改名为花 菲的女子学校。接着,其他的方言事工如榕语、兴化语和客语等也相继展开 并建立各自的教会,向来自中国、马来亚及其他国家的华人传福音。这几个 语音的事工的迅速增长也间接激励并推动了粤语和潮语的事工。

虽然年华人年议会初期的历史是以方言作为发展的特征,接着第二阶段的发 展却是向新加坡偏远的郊区如巴耶黎、武吉班让、菜市(樟 宜)及芽笼 等地植堂。

自1976年12月新加坡和马来西亚分治后,马来西亚和新加坡卫理公会也因着 地理与政治的因素而重组成为马来西亚卫理公会和新加坡卫理公会,因此就 产生了华人年议会。因着语言和种族的敏感问题,马来西亚和新加坡两个卫 理公会花费不少时间和精力磋商讨论,终于奠立了各自的基本原则。接着, 高季忠会督被选为新加坡卫理公会第一任会督,此后,便在新加坡衍生许多 的卫理宗教会。

华人年议会第三阶段的发展是在70年代,当时新加坡政府正在发展卫星市镇, 因此就产生了女皇镇 、大巴窑、宏茂桥等新市镇,也因此促使新加坡卫理公 会属下三个年议会(淡米尔、三一和华人年议会) 在这些新镇展开植堂的工 作。当新加坡的教育政策有效实施后,华人年议会也相继设立了以英语进行崇 拜的颂恩堂和恩典堂。

后来,因着新加坡政府着重双语教育,致使英语事工虽然越来越重要,但华语 事工的重要性并没有因此被忽略,华人年议会仍然继续完成她向华人社群传福 音的使命,不论他们是讲华语或英语的华人。在新加坡多元种族和文化的背景 下,华人年议会的强点和特征仍然在于她不同语音的事工。